唯一的女性老虎饲养员:家中竟养了100多只猫?

在山东的一家动物园,黄宝莹是唯一的女性老虎饲养员

她能通过虎纹和叫声区分园区里的每只老虎,老虎们也能认出她。在虎群中,被喊到名字的老虎总是会回头看她。

跟她关系最好的老虎叫花枝,刚出生时体型很大,先天性缺钙,站不起来,黄宝莹每天抱它出去晒太阳。小老虎尝试站立时容易摔倒,没有安全感,黄宝莹就坐在旁边陪着它,每天被晒得“晕晕乎乎的”。

人和虎在相处中建立起某种特殊的联系。两个多月后,花枝终于能像其他老虎一样站起来。但不管它多大,每次见到黄宝莹时,都会哼哼唧唧地撒娇,叫声变得很娇气,像只猫一样。

黄宝莹说,“我能理解它,它也能理解我”。

更早之前,她有过十多年的养猫经历,数量最多时,家里有100多只猫。她甚至为它们学习动物医学,转行当兽医,后来成为老虎饲养员

因为喜欢动物,她的人生轨迹由此发生改变。

以下是她的口述:

养猫

我的第一只猫叫咪咪,是只异国短毛猫,也就是加菲猫,我看动画片的时候,就觉得这种猫很可爱,红虎斑的花纹,像个老虎一样,特别喜庆。咪咪的孩子出生以后,我开始对繁育感兴趣,家里陆续增加了很多不同血统、血系的猫,做人工繁育改良。数量最多的时候,我家里有100多只猫。

养猫的开销很大。我大学读的园林设计,毕业后在沈阳开了家花店,盈利其实挺好,而且特别忙,节假日连家都回不了,得搁店里忙好几天。但赚的钱基本都贴在猫身上。

十多年前,刚开始养猫,我会遇到很多不懂的地方。咪咪第一次生宝宝时,我没有经验,它也很害怕,躲着不让人看。等我发现的时候,第一只出来的小猫已经死了,胎膜还包着,一点都没有脱落。第二只出来的小猫,它的胎膜还是我剥落的。第二只小猫出来以后,我不知道咪咪肚子里还有没有宝宝,因为她的肚子不会马上瘪掉,我就从半夜一直等到第二天。

后来我才知道,猫生产之前,可以提前去医院做个B超,看下小猫的数量和胎位好不好,这样发生危险的几率就比较小了。

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家里跟动物医学相关的部分书籍

但有些情况,医院也不一定能解决。我养猫比较早,零几年的时候,当时养狗的人更多,宠物医院也更偏向犬类疾病的治疗。但猫和狗有很多不同,比如猫会应激,它如果吓到了,或者不开心了,就会生病,严重的情况甚至会危及生命;再比如猫咪在生产后可能会子宫蓄脓,但这些情况狗都不太会遇到。

后来我干脆自己去学,报了国家开放性大学的动物医学。那时我的花店还开着,一边读书,一边赚钱,因为家里的猫还得靠花店去养。

毕业以后,我就去宠物医院工作了,跟有经验的老师学临床诊断、外科手术。

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当兽医时救治的动物

这份工作对我养猫帮助很大。我会更了解猫咪打疫苗期间、换牙期间、发情期间会怎么样,很多东西可以提前预防。比如猫如果突然不吃饭,之前我可能以为它生病了,现在就很容易判断,它应该是发情期,给它喂些流食和喜欢的罐头就可以了。我对猫的生理习惯了解得多了,有情况就可以很及时地处理,不至于干着急。

后来带我的兽医老师说,山东的一家动物园在招有动物医学方面经验的饲养员。在动物园养老虎,听起来很像小时候的大话,但是刚好机会到来了,我又有做兽医的背景,专业也对口,很顺利就应聘上了。

其实入职前分配的时候,我不是老虎饲养员,被分到了草食动物队,饲养各种禽类,鸟、孔雀什么的。因为养猛兽的话,涉及搬运很重的食物,而且晚上动物回到笼舍,需要人工关闭的笼门也很重。如果力量不够的话,别人就要来帮你,等于浪费了一个人的工作时间。所以动物园很少让女生去养猛兽。

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动物园的老虎

但我很喜欢猫科动物,当时又有将近10年的养猫、做繁育的经验。所以我跟领导做申请,说想去养猛兽,当时我练了⼀段时间臂⼒,举哑铃,跳绳,提高体力方面的不足。他们也同意了。

新入园的饲养员都是有师傅带的。我第一天去上班的时候,师傅带我去开老虎内舍的门,所有老虎都待在笼舍里,我第一眼看到它们的时候,完全没有害怕的感觉,甚至有种莫名其妙的亲切感,像是很久以前我们就认识。

但是在最开始,所有直接接触老虎的工作,比如收放老虎、开关笼门这些,我都是不能做的。我只能去做简单的准备食物、收拾卫生的工作,然后跟在师傅后面看他怎么操作。学了一段时间以后,师傅才让我试着操作每天的工作流程,他不会提醒我步骤,但会在旁边观察,看我到底能不能胜任这份工作。

在我的印象中,很快,差不多一周左右,我就可以自己上手了,算是正式成为老虎饲养员。

当时我们园区的肉食动物队有差不多20个饲养员,我是唯一的女性。

养老虎

总的来说,这是份很需要细致耐心的工作。

拿三岁以上的成年虎举例,公虎和母虎,发情期、怀孕期和非怀孕期,冬天和夏天,它吃的东西都是不一样的。通常来说,老虎的食物有牛肉、兔子、鸡鸭等,定期还有动物肝脏作为补充。每只老虎都有专门的吃饭的桶,你能看出来有些老虎它可能喜欢先吃鸡,有些可能喜欢先吃鸭,会有些细微的差异。

当它的习惯发生改变时,我们就需要注意。假如一只老虎,今天只吃了鸡胸脯,没有吃兔子,我们就会考虑它是不是牙不舒服,想吃点软的东西。再比如有只母虎,它平时都不爱吃鸭子,因为鸭子比较油腻,但有一两天特别喜欢吃鸭子,我们就会考虑它是不是有怀孕的迹象。

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我给小老虎制作喂食

相比喂食,给老虎育幼是更折腾人的事情。小老虎刚出生的第一个月,24小时不能离人。刚出生的小虎跟小猫一样,只有母老虎的尾巴尖那么大,特别脆弱。它身上有胎膜,需要母老虎把胎膜舔开,不然会憋死在里面。但有些母老虎第一次生产,不知道这些,这时候就需要人工干预。

刚出生的小老虎也不会排便排尿,如果母老虎不去舔它,刺激它排泄的话,就需要我们用专门的按摩手法,模仿母老虎的抚摸,刺激它肠道蠕动,不然它肚子憋很大也不会排的。

除此之外,一窝小老虎里面,有强势的,有弱势的,如果不随时看着它们,就可能会出现各种预料不到的问题。所以动物园所有新出生的小虎,都是我们看着长大的。

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在睡觉的小老虎

园区里的每只老虎都有名字。它们身上的虎纹,就跟人的指纹一样,每个都不同,跟人互动的叫声也不一样。老虎是听得出来你在喊它的,在虎群中,我喊谁的名字,它就会回头看我。

跟我关系最好的老虎叫做花枝,这个名字是我起的。它是个很特别的老虎,当时它妈妈就生了它一个,所以它体型很大,长得也比平均水平快很多,但是它先天性缺钙,有一段时间,它是站不起来的。

当时我经常抱着它出去晒太阳,花枝没有安全感,身边离不开人,每天都把我给晒得晕晕乎乎的。带老虎就像带小孩,它有时候想朝我爬过来,但是站起来以后会摔倒,它就很害怕,一直在那叫,哼哼唧唧地跟我撒娇,我就安慰它、鼓励它。它有一点进步我也会马上鼓励它。大概两个月过去,它才终于能站起来了,跟其他虎一样可以跑了。

每天早上,我会挨个过去和老虎打招呼,它们也跟我打招呼,嚎两声。花枝每次见了我,都会叫得特别娇气,我们之间的信任和感动,是别人无法理解的,但我能理解它,它也能理解我。

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跟动物打招呼,是很重要的互动。如果哪天谁不跟我打招呼了,我就要过去看看它怎么了。

像老虎的话,绝大部分是打架打输了,或者受伤了,它有心理创伤,但是它会把伤挡起来,不让你发现。通常这种情况,我们会把老虎放在单独的笼子里,第二天让它冷静冷静,不要出去玩了,亲近的饲养员再陪陪它。就跟小孩一样,你哄哄它,等它缓过来了就继续跟群体在一块了。

当然,也有可能是生病,或者发情期导致萎靡,这些都不难解决,但发现问题永远是第一步。

动物福利

我特别在意统计动物的日常数据,数据能告诉我们很多问题。

之前我繁育小猫的时候,会清楚地记录小猫出生的信息,谁是谁生的,万一发生什么情况,我就可以从数据统计上往前回看。

动物园也是这样的。拿老虎来说,我们需要记录几点喂的食,吃饭的情况,排便的情况,如果它吃饭、粪便都没问题,等于是做了一个最基础的健康排查。如果出现异常,也可以直接拿给兽医去看,追溯一下统计的数据,比如它是从哪天开始不吃饭的。如果纯靠人来记忆的话,这么多只老虎,谁吃了什么,拉了什么,肯定会混乱。

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幼虎出生时的观察记录

动物育幼的数据类目会更详细一些。像是刚出生的小虎,我们要记录它们的体重增长趋势,呼吸次数,每天喝奶的量,排便排尿的颜色,质地是稀的还是干的等等。这些既是记录,也是日后比对的参照,我们会知道什么样的区间是正常的,老虎是不是在正常的曲线之内生长,是快了还是慢了。比如它如果20多天站不起来,就要去排查是不是缺钙或者怎么着。

动物园育幼的整个统计表格都是我做的。原本很多老饲养员们,并不是专业出身,不知道该记录什么东西,我做上主管以后,就根据之前做兽医的经验,列上了相关的条目,形成一套规范。

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这套方法刚开始推行的时候,很多老饲养员都不愿意配合。其实我也能理解,如果是我的话,突然把我正常的工作方式改一下,我可能多少也会有点意见,我为什么要多做这件事情?所以刚开始,我会陪他们去完成数据统计,后来我们也会有追责制度,每个人负责的时间段,都是要签字的,这样大家都会很认真地做这件事情。等出现不好判断的情况,回溯数据的时候,他们也会发现这个东西确实有用。

我们也会进行定期的丰荣,把食物藏在场地里,让动物去找,相当于帮助它们多运动,多动脑,游客看了也会觉得新鲜。如果动物衣食无忧,尤其是赶上天热的时候,它们有可能躺好几天,肉眼可见地变胖,腹部看起来都有脂肪要下垂了。我们就会想办法从饮食和锻炼上调节。

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我负责的育幼项目中,人工孵化的三只黑天鹅

这些事情要占据非常多时间。工作最忙的一年,我大概攒下了60多天假期,法定假日和周末都不休息。比如今天谁生宝宝了,或者给小动物育幼,我可能直接待在动物旁边,或者盯监控盯一晚上,我几乎全年都住在单位里。

之前有朋友来动物园看我,跟我说都认不出我了,灰头土脸的。

老实讲,很少有人会从兽医转行做饲养员,我身边就我一个。因为做兽医,至少还是在城市里,穿着职业装、高跟鞋,妆容精致,工作都是在手术台上进行的,还有办公室。但动物园不一样,比如马生病的时候,我们就要直接跪在动物边上,地上脏乎乎的就开始救治,每天穿着工装工裤,住在园区宿舍,也不怎么进城。工作环境完全不同。

最初做动物饲养员的时候,我的工资就只有3000块,虽然吃住在单位,但每个月也攒不下钱,收入跟兽医也差了很多,所以有专业背景的人都不愿意来这里。而园区里很多干了十几年的老员工,其实招进来的时候没什么门槛,它只是一份喂动物的工作,跟那种工厂流水线没太大区别。

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我参加关于东北虎豹的保护活动

但现在养动物不仅仅意味着把它养活,我们需要更多的专业知识去理解动物。

像长颈鹿的胆子很小,我们要多和他接触,让它不怕人。鹦鹉容易抑郁,生病以后会不吃饭,拔自己的毛,饲养员得多陪伴它,小声跟它讲话,喂食的时候多哄它,而不是扔在那里不管。还有些动物会产生刻板行为,比如老虎,可能一直左右走,或者走八字,把地面都走出一个形状来,这就是它们神经质了,需要饲养员去疏导。

提升动物福利是个过程,它没有上限。动物不会自己说话,也不可能为自己发声,所以我们要靠近它们,了解它们,让更多人意识到它们要如何快乐地、自然地活着,这也是我这些年在做的事情。

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