2022游戏工业化之战:无比艰难地挤过“窄门”

一直想写一篇关于工业化的文章,因为有很多问题不吐不快。

最近几年,这个词改变了游戏行业的走向。它是转型潮的重要方向,是人才战最大的驱动力,也是元宇宙的底层基础。但讨论得越多,人们对它的疑惑也就越多:

工业化到底指的是什么?各大公司为什么对它如此热衷?

如何衡量一家公司的工业化水平?用了UE4甚至UE5,高薪挖人,做动辄几百上千人的项目,就算是实现工业化了吗?

那些每天喊着要追求工业化的公司,有几家能算靠谱?

中国游戏未来的研发方向到底是什么?就是学习海外3A的那一套吗?如果不追求工业化,研发公司的出路还在哪里?

于是在过去一段时间,游戏葡萄一遍又一遍地向各位高管、制作人、总监、专家和一线员工询问这些问题,终于得到了一些模糊的答案。

本文目录如下,篇幅较长,你可以自行决定从哪个部分开始阅读。对于开发细节不感兴趣的读者,可以考虑直接跳到03部分。

01-追逐工业化的本质:执念从何而来?

02-工业化的特征与难点:关于“拆分”的艺术

03-国内厂商的工业化现状:有多少草台班子?

04-中国游戏工业化的未来:3A是不是标准答案?

05-结语:无比艰难地挤过宅门

1. 追逐工业化的本质:执念从何而来?

欲知大道,必先为史。想讲清楚工业化的本质,要先从那几款震动行业的国产手游说起。

在手游发展的早期阶段,工业化完全不为团队重视。《我叫MT》《刀塔传奇》《梦幻西游手游》《热血传奇》……这些赚钱的项目靠的是设计和IP,而非超高的品质。即便是重度MMO,只要“能跑起来”也就够了。

但在2018-2019年,几款MMO首先改变了大家的认知。

2018年初,《一梦江湖》(原名楚留香)上线即挺进畅销榜Top 3。用某公司高管的话说,它的品质抬高了整个MMO品类的门槛。根据内部人士的说法,《一梦江湖》的研发团队做了一个在当时很罕见的决定:根据手机硬件单独定制了一套制作流程,以进一步压榨移动设备的机能。

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2017年《一梦江湖》测试版本的包体就超过了2个G

而2019年上线,登顶畅销榜的《龙族幻想》再次震撼了整个行业——在UE4和Epic的帮助下,它实现了大量前所未有的细节。某公司CEO曾感叹:“(祖龙)能用比你低的成本,比你短的时间,实现比你更好的效果。”此后越来越多的大厂发现,更先进的引擎和生产管线是更高品质的前提。

如果说MMO展现的还只是品质的重要,那同一阶段的吃鸡大战,则第一次让大厂意识到了效率的意义。

一名前网易专家称,之所以《荒野行动》能够那么快地问世,占据市场,就是因为它采用了《一梦江湖》所使用的Messiah引擎,并继承了后者的技术积累。还有相关人士表示,它的开发速度甚至刺激到了腾讯,也从侧面加快了后者的工业化进程。

而就吃鸡大战的结局来看,邀请大量Epic专家驻场,动用UE4的《绝地求生:刺激战场》(《和平精英》的前身)最终依靠对端游的还原取得了胜利。这也再度证明了引擎和品质的力量。

不过到了这一步,类似的比拼还只存在于头部大厂当中。真正让整个行业都开始焦虑的,还是在2020年上线的《原神》。

和网易、祖龙不同,米哈游并不是一家历史悠久的公司,但它居然能做出成本超过1亿美元,品质足够优秀,且内容量巨大的开放世界。谷爱凌我比不了,隔壁考上清华的翠花我还比不了吗?于是不少中型公司开始盘算,自己能不能复制米哈游的成功路径,也做一款成本更高,体量更大的项目?

至此,几乎所有人都想明白了一个道理:在玩家已经见多识广的年代,只有抢先推出一款在各个方面领先行业的大作,才能以排山倒海之势席卷一切。在腾讯内部,这样的游戏被称为“高势能”产品;某游戏公司CEO的说法则更加通俗易懂:“就是把推广费用换成研发费用,先获得高额的流量,保证自己至少能成功一半。”

玩家永远渴求大作,越大越好

而伴随着各大厂商对于品质、速度和体量的焦虑,中国游戏行业正式进入了追求工业化的时代。工业化的本质,恰恰也就是这三个关键词的组合:想尽一切办法,高速量产高品质的内容。

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