特朗普推出社交应用Truth,能让社交媒体“再次伟大”吗?

在被 Twitter 和 Facebook 等社交平台“流放”一年之后,美国前总统唐纳德·特朗普重新回到了网络,不过,这次他亮相的舞台,已经是彻底的“主场”。

当地时间 2 月 21 日,赶在美国“总统日”(即华盛顿诞辰纪念日)之前,特朗普旗下媒体公司研发的社交应用 Truth Social 正式上架苹果应用商店。在几小时内,Truth 就登上苹果应用商店下载量榜首位置。

不过,不知道是不是下载量过多,以至于 Truth 应用很快发生了宕机,不仅应用无法正常使用,用户注册也发生了问题。而 Truth 官方也将更多用户放在了“等待名单”中,留待之后通知。

巨大流量带来的“幸福的烦恼”,是否意味着特朗普的 Truth 应用可以从早已经是红海的社交媒体平台中杀出一条血路,与“屏蔽”自己的 Facebook 和 Twitter 一较高下?

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Truth Social 应用在苹果应用商店的页面|App Store

一、无审查的 Twitter

2021 年 1 月,就在美国大选结果认证过程中,已经毫无悬念下台的特朗普在发言中“号召”支持者捍卫民主,结果造成了部分支持者围攻国会,阻挠大选结果认证的“国会骚乱”事件。

国会骚乱事件之后,Facebook 以及特朗普最喜欢的平台——Twitter,一并将特朗普的账号禁言,这对于每天要发十几条推文的特朗普来说是沉重打击。前总统先是试图申请新账号,结果也马上被封。

重返 Twitter 无果,特朗普曾经尝试使用“复古”的方式进行对抗——用一个博客网页来对外发声并和粉丝互动,但是这个项目进展并不顺利,不到一个月就宣告关闭。

早在 2021 年 3 月的时候,相关人士就透露前总统自己的社交应用将在 3 个月内和大家见面。可惜的是,特朗普毕竟不是硅谷大佬,这款未命名的社交应用一直跳票到去年年底,中途还和开源软件组织闹出了不太愉快的争端。

而在被社交平台封禁一年之后,这款 Truth Social 应用终于正式上架苹果商店,和广大网友见面了。

单从 App 页面来看,其设计风格和 Twitter 非常类似,基本上只要把 twitt 换成 Truth,就描述完了主要功能——推文叫 Truths、转推叫 reTruths。在首页有两个信息流页面,一个是关注用户的“Truths 流”,另一个则是媒体新闻页面。

Truth Social 在总统日前上架苹果应用商店后,一度冲刺到下载榜冠军位置,但可惜的是很快应用就发生了宕机。官方给出的解释是,由于“超大流量”,团队不得不将更多想要注册使用的用户放到“等待名单”中,以便进行后续通知。

根据白宫前发言人、同时也是这款 App 所属公司 Trump Media and Technology Group(TMTG)的创始人 Devin Nunes 透露,Truth Social 从去年 12 月开始,邀请了 500 人进行 Beta 版测试,其中不乏一些右翼媒体人。

特朗普女婿库什纳的 Twitter 首页上,一张特朗普的 Truth Social 的图片被置顶:“准备好了!你们最爱的总统马上和你们见面!”页面上特朗普的 Truth 账户显示为“@realDonaldTrump”,旁边还有一个粉红色的身份认证的标记。这条 Truth 被“reTruth”了 399 次,被 Like 了 885 次。

二、“右拐”的“真相”“钱景”如何?

如果不是 Parler“不争气”,前总统本没必要自己发 Truth 的。

2018 年成立的 Parler 本来有望成为美国保守和右翼势力的社交媒体,和 Truth 一样,Parler 也号称是一个自由、无审核的社交媒体平台,不过事后被证明,就像 Facebook 对极右翼言论进行打压,左翼性质的内容在 Parler 是被压制的,毕竟这是保守派和右翼人士的乐园。

发展到最好的时候,Parler 号称有 2000 万注册用户,活跃用户接近 100 万。不过好日子因为 2021 年 1 月的“国会骚乱”事件而结束——当被媒体曝光暴徒利用 Parler 聚集闹事组织后,Parler 迅速被苹果和谷歌从应用商店下架,亚马逊更是釜底抽薪,结束了与 Parler 的云服务合作,后者下载量瞬时暴跌 89%,并经历了一个多月的下线。

除了 Parler 和特朗普的 Truth,不少右翼人士趁着粉丝遭受主流社交媒体打压的机会,推出了为其打造的另外选择:

  • Gettr,由特朗普前顾问打造的右翼 Twitter,和 Parler、Truth 类似;
  • MeWe,号称目标是保护隐私而非政治宣传的 Facebook;
  • Rumble,一个本来对标 YouTube,后被右翼内容填充的视频平台。

不过,这些对右翼和保守人士看起来吸引力很大的“新社交平台”,人们并不看好他们能真正的和目前主流的社交平台“掰手腕”,其前景也难说顺利。

用户量受限

首先,这些新晋平台瞄准的是被打压的右翼和保守用户,即便 Truth 刚上架就被冲到宕机,但这也许只能证明后者的“基建”能力一般。

而根据几个应用自己给出的数字,其用户数在千万数量级,其中 Parler 2000 万、MeWe 号称 2000 万,Rumble 给出的数字是活跃用户 3900 万,而就在两年之前,这个数字是 200 万。

即便几个平台加在一起,和 Facebook 动辄数十亿的用户和月活比起来顶多算是一个零头。

在 Truth 上,特朗普的账号关注用户显示为 317 个,而在他已经不能用的 Twitter,其关注者高达 8800 万。

这就造成一个有意思的现象,几家平台有任何动作,首先要在 Twitter 上进行消息扩散,当然“吸粉”这样的动作也都是在主流社交平台上进行。

内容受限

“信息茧房”是现代社交媒体平台最被诟病的一个结果,按照这个理论,Truth、Parler 简直就是“茧房”本身了。但有一点是一定的,即便是一个极端右翼或者保守主义者,也不是 7×24 小时关注政治本身的,他们在社交媒体平台上关注的更多是生活和娱乐相关的内容,简言之,和一个普通人没什么区别。

另外,Truth 和 Parler 显然首批测试用户都是亲右翼和保守派的人士,但是真正的右翼大 V 是不可能抛下自己在主流媒体平台数百万、数千万的粉丝,而跑去一个用户只有千万量级的平台为爱发电的。

而且,虽然这几个平台都号称“自由无审核”,但是 Parler 的此前的动作表明,至少左翼人士在这些平台是不受欢迎的——这些平台本身建立的目的就是为了右翼和保守人士“吐槽”对方阵营的啊!

这就意味着内容和用户的两个层面上,这些新的 App 已经给自己设定了天花板。

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