一场玩家和矿工的“显卡大战”

已经过去的2021年,被主机DIY圈的玩家们称为“最黑暗的一年”。

2020年末持续至今的虚拟货币暴涨,让挖矿的利润达到前所未有的高度,几乎市面上所有的显卡都加入到这场狂欢之中。

伴随着虚拟币“矿工”们的哄抬和中间商们的炒作,显卡身价暴涨,摇身一变成了“2021年最好的理财产品”。

显卡的高溢价,让无数玩家望而却步。显卡,本来是诸多主机配件中的普通一员,如今却成为了制约主机性能的最大短板。

本期显微故事讲述了一群小众的显卡爱好者,他们在DIY圈子一片冷淡的同时,选择了各种独特的方式去度过没有显卡的日子:

面对不温不火的市场和疫情带来的双重打击,有人在寒冬里艰难维持自己的生意;

面对挖矿带来的巨大机会,有的人抢占先机,成为了一名矿工;

面对市场上的种种乱象,还有的人开始了与黄牛和“矿老板”们斗智斗勇的战役。

以下是关于他们的真实故事:

“如果2022年再挣不到钱,就只能转行了”

我对王勇的采访是通过视频进行的,他通话的背景是一间杂乱的工作室。

在那间屋子里,堆满了电线、包装盒和各种电脑配件,几台未完成的主机机箱在工作台上格外显眼。

“我从小就对DIY感兴趣。”29岁的王勇兴奋地说,他大学毕业后找不到好工作,当时的兴趣之一就是在论坛上帮人写装机配置单,“当时我想,国内玩DIY的人那么多,如果我自己也做这生意,就可以靠兴趣赚钱。”

于是,王勇在毕业后没多久,就靠着家里给的几十万,建立了一个线上装机工作室。

但如今,受到2021年挖矿热潮的影响,王勇的生意肉眼可见地冷清下来。

“今年的显卡不是缺货就是价格高的离谱,相同档次的机器与往年相比要多花好几千块钱,除了刚需客户,基本上没有人会为溢价买账。”

王勇分析,对于大部分消费者来说,显卡还是相对陌生的概念,如果只是要组装一台合适的机器,在今年的环境下,“大家会更倾向选择品牌整机、笔记本电脑和游戏主机等溢价相对较小的产品。”

但对那些专业玩家或是其他有工作需求的客户来说,矿工和中间商搅乱的市场则迎来了不小的麻烦。

显卡的性能直接影响了游戏运行时的画质、流畅程度。而在生产力方面,显卡是决定视频剪辑、深度学习等工作效率最大的那块短板。“如果需要配置一台心仪的机器,显卡和CPU是最关键的两部分。”

然而,显卡的溢价高到让大部分人都望而却步。2020年底,英伟达发布了RTX30系显卡,其中定位旗舰级的RTX3060显卡的标价是2499元,而在年初京东搜索到的售价高达5499元。

“即使考虑到非公版显卡与官方标价的差别,他们的溢价也接近200%。”

前来自行DIY主机的,绝大多数都是愿意“折腾”的玩家们,这种由兴趣爱好驱动的消费,一旦遇到大的波动,受到的影响也是难以预测的。

显卡价格暴涨,劝退了一大部分顾客,而年末突如其来的疫情,让王勇位于西安的工作室难以正常发货,谈到此处,王勇直言:“如果2022年再挣不到钱,就只能转行了。”

整个2021年,王勇的网店收入与去年相比下降了30%,然而事后他做统计的时候,发现利润少了远不止三成。

“我也和同行交流过,大家的订单量都受到影响,但有些商家采取了一些尽可能保证利润的手段。”王勇表示,DIY最大的特色就是比较自由,通过推荐一些利润较高但性价比不高的产品,像海盗船、芝奇的内存条,再搭配某些定价较高的订制机箱,提高利润率。

尽管这些方法不会对主机产生较大影响又能多赚几百块,但王勇却很少使用。

“我会尽量选性价比高的组合,除了预算比较高的客户能赚一些差价之外,我基本上只收一些辛苦钱。”他说,他自己也是从小白过来的,除了手工费之外,要尽量做到一分钱一分货。

王勇谈到,国内目前搞DIY主机的玩家大概在百万级别,“看起来很多,然而和庞大的商用电脑市场相比,DIY圈子就只能算附属品了。”

抗风险能力低,是小圈子的悲哀之一。

“其实虚拟货币升值也是大环境不景气的表现,只不过显卡市场反映的比较明显罢了,虽说是圈子,但哪有可能把世界隔离起来,独善其身呢?”

“在最火热的时候,挖矿可以躺着赚钱”

由于显卡可用来挖矿,换取虚拟货币,导致显卡被哄抢一空,而挖矿的利润为溢价的显卡买单则绰绰有余,这就造成了显卡越来越少、越来越贵的恶性循环。

2021年全年,到达王勇手里的显卡不仅数量少,批发价格也远远高于标价。“对于经销商、渠道商,甚至代工厂和英伟达而言,矿工舍得掏钱,根本不需要售后,赚他们的钱又多又轻松,那么大家都会用脚投票。”

正如王勇所说,在2021年中旬国家对挖矿产业打击之后,各品牌对中国市场的显卡配货量也明显下降。

关于挖矿对显卡行业的冲击,矿工( 从事虚拟货币挖矿的人)阿辉则更有直观的感受。

挖矿,本质上是利用硬件的计算能力进行大量的重复劳动来破解区块的密码,并获得一定虚拟货币的奖励。

阿辉说,如今的挖矿行业已经非常成熟,基本上消灭了入门门槛。“其实挖矿并没有想象中那么高大上,只要准备好硬件,通上电,一切问题都有自动化的软件帮你解决,之后你就可以等待收益了。”

早在2016年就有过比特币暴涨引发显卡短缺溢价的案例,而2021年初比特币的不断飙升,让阿辉注意到下一轮矿潮的到来,并开始了他的矿工生涯。

“我是在2021年2月开始挖的,用手里的闲钱入了15张卡,基本上都是3070、3060ti之类的,算上其他硬件、房租之类的,前期投入大概18万。我挖了三个月就回本了,此后的每个月基本上至少能盈利一万多块钱。”

阿辉告诉我们,只要时机合适,挖矿很少有亏本的时候,基本上做到了“躺着挣钱”。

“挖矿的收益主要取决于当时的币价,在前期投入之后,挖矿的产出就是电费与币价之间的此消彼长。”

一场玩家和矿工的“显卡大战”

就在阿辉开始挖矿之后,他所在的矿池“以太坊(ETH)”继续不断增长,这吸引力越来越多的人参与挖矿,而显卡价格正是在这个时候开始高歌猛进的。

想到这里,阿辉有些庆幸,如果自己晚几个月入局,那么不仅前期买显卡硬件的投入会增加,离八月币价的低洼处也离得更近,承担的风险也更大。

“挖矿其实和炒股很像,基本上就靠玄学,一旦在错误的时机入手,那么回本周期就会长得难以想象。这个过程很考验心态,尤其是对拥有大规模矿场的矿工来说。”

新老矿工之争

阿辉这个级别的矿工,在挖矿圈子里只算初级成员。

“我这里只有十几张卡,那些有上万张卡的大佬们在深山里有自己的厂房和供电渠道,规模堪比小型工厂。”

“在这些颇有能量的大佬之间,甚至有人交易过二手水电站。”

一个大型的矿场,往往拥有数百台矿机,以及搭载的数千张显卡。挖矿的巨大利润让矿场主们对显卡的需求与日俱增,一些有渠道的矿老板们甚至会直接开着卡车到广东等地的显卡工厂门口拉货,从源头阻断了显卡进入市场的可能。

这些被玩家们称为“矿老板”们的矿场主鲸吞了市场上绝大部分显卡,而随着显卡短缺而来的不断炒作,让显卡溢价来到了高位。

小孔是DIY圈子中的活跃玩家,作为贴吧“图拉丁吧”的资深吧友,抱着抵制哄抬价格,恢复市场秩序的想法,他参与了玩家们自发组织的抵制活动。

在无数吧友和玩家的共同努力下,闲鱼上出现了大量的“叙利亚产”显卡。

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